Item

Autor/es

es Pérez Olmo, Gerard

Título

La directiva (UE) 2019/1 "ECN +": necesidad y oportunidad de reforma de la legislación española en materia de competencia

Año

2018

Páginas

41-60

Palabras clave

European Competition Network/ECN/ECN+
Cooperación entre autoridades de competencia
Independencia e imparcialidad
Derechos de defensa
Remedios/Transacción/Acuerdo convencional
Clemencia
Inspecciones domiciliarias
Multa
Plazo de prescripción

Keywords

European Competition Network/ECN/ECN+
Cooperation between competition authorities
Independence and impartiality
Rights of defence
Remedies/Settlement/Consent decrees
Leniency
Dawn raids/domicile inspections
Fine
Limitation period

Resumen

Con fecha 14 de enero de 2019 se ha publicado en el DOUE la Directiva (UE) 2019/1, del Parlamento Europeo y del Consejo, de 11 de diciembre de 2018, encaminada a dotar a las autoridades de competencia de los Estados miembros de medios para aplicar más eficazmente las normas sobre competencia y garantizar el correcto funcionamiento del mercado interior (la conocida como "Directiva ECN +"). Esta Directiva pretende reforzar la actual Red Europea de Competencia, compuesta por las distintas autoridades nacionales de competencia ("ANC"), de naturaleza administrativa, encargadas de aplicar la normativa nacional de defensa de la competencia, así como los artículos 101 y 102 del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea en sus respectivos ámbitos territoriales de actuación. En esencia, la Directiva ECN+ dota a las ANC de un mínimo de instrumentos comunes, estableciendo mecanismos dirigidos a asegurar que estas autoridades, entre otros extremos: a) Actúen con independencia al hacer cumplir las normas de competencia de la UE y trabajen de forma totalmente imparcial, sin recibir instrucciones de entidades públicas o privadas. b) Cuenten con los recursos financieros y humanos necesarios para realizar su trabajo. c) Dispongan de las prerrogativas necesarias para recabar todas las pruebas pertinentes, incluyendo amplios poderes de inspección. d) Dispongan de instrumentos adecuados para imponer sanciones proporcionadas y disuasorias en caso de infracción de las normas de competencia de la UE. e) Dispongan de programas coordinados de clemencia que animen a las empresas a presentar pruebas de la existencia de carteles ilegales. Asimismo, la Directiva ECN+ pone un especial énfasis en la importancia de los derechos fundamentales de las empresas y administrados, exigiendo a las ANC que lleven a cabo sus actuaciones con pleno respeto a las garantías y derechos de defensa, con arreglo a lo dispuesto en la Carta de Derechos Fundamentales de la UE. En este artículo se abordan las principales novedades introducidas por la citada Directiva ECN+, poniendo el acento en aquellas que generan la necesidad de reformar, a más tardar el 4 de febrero de 2021, el sistema normativo e institucional español de aplicación de la normativa de competencia. Aunque como veremos, la Directiva ECN + no supone una revolución, ni mucho menos, para el sistema español de aplicación de las citadas normas, sí introduce importantes novedades, entre ellas, la necesaria positivización y consolidación de ciertas reglas referidas a derechos de defensa de las empresas y sus representantes en el procedimiento sancionador, la obligación de contar con autorización judicial previa para realizar inspecciones en domicilios particulares, la posibilidad de que la CNMC convoque a empresarios a entrevistas obligatorias en su sede en el marco de investigaciones, la reforma de las reglas de prescripción de infracciones, la reforma del sistema de solicitudes de clemencia abreviadas y mediante indicadores, la posibilidad de introducir reglas de priorización en la asunción de asuntos por la CNMC y otras disposiciones en materia de colaboración mutua entre autoridades europeas. Asimismo, entendemos que la Directiva ECN+ impone, de facto, la necesidad de dotarse, en España, del mecanismo de resolución de procedimientos sancionadores mediante transacciones (con o sin sanción), a semejanza del que ya existe a nivel europeo y en otros Estados Miembros de la UE.

Abstract

The OJEU dated 14 January 2019 has published the Directive (EU) 2019/1 of the European Parliament and of the Council of 11 December 2018 to empower the competition authorities of the Member States to be more effective enforcers and to ensure the proper functioning of the internal market (the so called, “Directive ECN+”). This Directive ECN+ aims to reinforce the currently existing European Competition Network (ECN), composed by the different National Competition Authorities (NCAs), with administrative nature, which are empowered to apply and enforce, in their respective territories, their national competition rules, together with articles 101 and 102 of the Treaty on the Functioning of the European Union. In essence, the Directive ECN+ imposes to Member States the obligation to gives NCAs effective tools so that they are able to, among other issues: a) Act independently when enforcing EU antitrust rules and work in a fully impartial manner; b) Have the necessary financial and human resources to do their work; c) Have all the powers needed to gather relevant evidence of any antitrust infingement, including broad investigation powers; d) Have adequate tools to impose proportionate and deterrent sanctions for breaches of EU antitrust rules; and e) Have coordinated leniency programmes which encourage companies to come forward with evidence of illegal cartels. This Directive ECN + also strengthens the importance of fundamental rights of companies and citizens, by requiring NCAs to perform their work with full compliance with general principles of Union law and the Charter of Fundamental Rights of the European Union, notably the most essential rights of defence. This article analyses the most important new rules which are introduced by Directive ECN + , with an special focus on those which shall motivate a reform, no later that 4 February 2021, of the Spanish competition laws and/or enforcement system. Even if, as we shall see, Directive ECN+ does not generate any revolution for the Spanish insititutional and substantive competition enforcement system, it introduces indeed the need to adapt some national rules which affect, among other issues, to: some rights of defence of companies and citizens which have to be consolidated in the Spanish law, the need to gather  prior authorisation of a national judicial authority whenever conducting inspections in particular domiciles, the possibility that the CNMC calls representatives of companies to imperative interviews at the authority’s premises, the reform of limitation periods affecting infringement of competition law, the reform of leniency mechanisms (notably the summary applications and the use of markers by applicants), the introduction of powers of CNMC to set their priorities as to the rejection of complaints, and the new rules of mutual cooperation between CNMC and other NCAs. In our view, the Directive ECN + also imposes a de facto obligation for Spain to incorporate the settlement procedure affecting antitrust investigations in its competition enforcement system, similarly to the existing one at EU level and in other national jurisdictions within the EU.
Enlace